Uutiset

Vastuullisen matkailun edelläkävijä Palau aikoo maailman ensimmäiseksi hiilineutraaliksi matkakohteeksi

2 minuutin lukuaika

Kolme vuotta sitten Palau nousi otsikoihin maailman ensimmäisenä maana, jonne päästäkseen matkailijoiden on allekirjoitettava lupaus suojella saarivaltion ainutlaatuista luontoa ja kulttuuria. Nyt Palaun tavoitteena on saavuttaa hiilineutraalius ensimmäisenä matkakohteena maailmassa.

Teksti: Saana Jaakkola
Kansikuva: Kurt Cotoaga / Unsplash

Vuosi 2020 jäi historiankirjoihin vuotena, joka romahdutti yhden maailman suurimmista teollisuudenaloista.

Kansainvälisen matkailun keskeyttänyt koronavirus näytti maailmalle, kuinka voimattomia me luonnon edessä olemme. Samalla se muistutti, kuinka herkästi haavoittuva teollisuudenala matkailu todellisuudessa on.

Koronasta toipuminen vie aikaa, mutta se on mahdollista. Ilmastonmuutoksen suhteen tilanne on toinen: sen aiheuttamia tuhoja ei paranneta rokotteilla.

Saarivaltiot suurimmassa vaarassa

Erityisen haavoittuvaisia ilmastonmuutoksen seurauksille ovat saarivaltiot, joissa lisääntyvät ja voimistuvat hirmumyrskyt sekä meriveden nousu ja lämpeneminen tuhoavat koteja, elämiä ja elinkeinoja.

Niihin kuuluu myös Tyynellä valtamerellä sijaitseva Palau. Turkoosien vesien ja yli 300 saaren Palau tunnetaan yhtenä maailman suosituimmista sukelluskohteista. Sen vesissä elää yli 500 korallilajia ja 1 300 kalalajia.

Matkailu on yksi Palaun tärkeimmistä elinkeinoista: noin 20 000 asukkaan saarivaltiossa vierailee tavallisena vuotena jopa 160 000 matkailijaa, mikä on kahdeksankertainen määrä asukaslukuun nähden.

Viime vuosina Palau on noussut maailmankartalle myös siksi, että se taistelee täysin ainutlaatuisin keinoin matkailun ja ilmastonmuutoksen negatiivisia vaikutuksia vastaan.

Vastuullisen matkailun suunnannäyttäjä

Palau on näyttänyt maailmalle esimerkkiä ympäristönsuojelussa jo yli vuosikymmenen. Vuonna 2009 Palau loi maailman ensimmäisen haiden suojelupyhätön osoittamalla 80 prosenttia merialueestaan suojelualueeksi. Viisi vuotta myöhemmin maa kielsi kaupallisen kalastuksen.

Joulukuussa 2017 Palau nousi otsikoihin maailman ensimmäisenä valtiona, jossa jokaisen maahan mielivän on allekirjoitettava sitoumus saarivaltion ympäristön ja paikallisen kulttuurin suojelemiseksi. Passiin leimattava Palau Pledge ohjeistaa, mitä matkailija saa ja ei saa matkallaan tehdä, ja sen on allekirjoittanut jo lähes 450 000 ihmistä.

Palau Pledge
Jokaisen Palauhun matkustavan on allekirjoitettava passiin leimattava Palau Pledge. Allekirjoituksellaan matkailija sitoutuu muun muassa tutustumaan paikalliseen kulttuuriin ja tapoihin, tukemaan paikallisia yrityksiä, käyttämään ympäristöystävällisiä aurinkovoiteita ja käyttäytymään siten, ettei Palaun ainutlaatuiselle luonnolle aiheudu vierailusta haittaa. Kuva: Palau Pledge

Vuonna 2019 Palau kielsi matkailuyrityksiltä kertakäyttöisten muovien käytön, ja viime vuonna siitä tuli maailman ensimmäinen valtio, joka kielsi koralleja vahingoittavat aurinkovoiteet lailla.

Nyt Palau aikoo maailman ensimmäiseksi hiilineutraaliksi matkakohteeksi.

Paikallinen ruokakulttuuri kunniaan

Matkailusta on mahdotonta tehdä täysin päästötöntä, varsinkaan kohteessa, jonne pääsee vain lentäen. Käytännössä hiilineutraalius tarkoittaakin nettopäästöjen nollaamista: matkailusta aiheutuvat päästöt karsitaan mahdollisimman vähiin, ja jäljelle jäävät päästöt kompensoidaan ympäristön tilaa parantaviin hankkeisiin.

Hiilineutraaliusprojektissa Palau keskittää voimavaransa erityisesti paikalliseen ruuantuotantoon sekä matkailijoille suunnattuun päästöjenhallintaohjelmaan. Palaun matkailutoimiston lisäksi projektissa ovat mukana muun muassa vastuullisen matkailun järjestö Sustainable Travel International sekä maailmanlaajuinen, paikallista ruokakulttuuria suojeleva Slow Food -järjestö.

Ruuantuotannolla on Palaun hiilineutraaliustavoitteessa merkittävä rooli, sillä 85–90 prosenttia ruuasta tulee muualta, suurimmaksi osaksi Yhdysvalloista. Joka vuosi Palau käyttää elintarvikkeiden maahantuontiin kymmeniä miljoonia dollareita, mikä on pois paikallisilta tuottajilta ja kalastajilta.

Prosessoitu tuontiruoka on myös terveysriski: Maailman terveysjärjestön mukaan palaulaiset ovat maailman kolmanneksi lihavinta kansaa.

Yksi hiilineutraaliusprojektin tärkeimmistä tavoitteista onkin parantaa paikallisen ruuan saatavuutta ja ruokakulttuurin arvostusta erityisesti matkailun piirissä.

Päästöjen kompensointi helpoksi

Suomalaiselta Palauhun matkustaminen vaatii kolme lentoa kumpaankin suuntaan. Eri lentopäästölaskurien antamien arvioiden perusteella Suomesta lentävän economy-luokan matkustajan meno-paluumatka kerryttää päästöjä noin 3 500 kg CO2e – siis tuhat kilogrammaa enemmän, mitä kestävästi elävän ihmisen hiilijalanjäljen pitäisi vuodessa olla.

Suomalaiset matkailijat eivät ole poikkeus, sillä suoralla lennolla Palaun tavoittaa vain viideltä lentokentältä. Jotta Palau voisi saavuttaa hiilineutraaliustavoitteensa, se kehittää nyt ensimmäisenä maailmassa verkkoalustaa, jossa matkailijat voivat laskea ja kompensoida koko matkansa hiilijalanjäljen. Laskuri huomioi lentojen lisäksi myös majoituksen, aktiviteettien, ruokailujen sekä kohteessa liikkumisen hiilidioksidipäästöt.

Kompensoinnit suunnataan rannikko- ja merialueiden elinvoimaisuutta ja kestävää käyttöä parantaviin hankkeisiin, kuten hiilinieluina toimivien mangrovemetsien suojeluun sekä hiilidioksidipäästöjä vähentävien aktiviteettien kestävään kehittämiseen.

Aiheeseen liittyvät artikkelit:
Uutiset

Matkailualan ilmastohätätila -liikkeen alullepanija Jeremy Smith toivoo mukaan myös suomalaisia nimiä: "Voimme oppia toisiltamme paljon"

2 minuutin lukuaika

Vuosi sitten matkailualalle ilmastohätätilan julistanut Tourism Declares -liike tuo yhteen matkailutoimijat ympäri maailmaa. Yhteisenä tavoitteena on etsiä ja löytää ratkaisuja matkailualaa läheisesti koskettavan ilmastokriisin selättämiseksi.

ArtikkelitYmpäristö ja ilmasto

Lentämisen ilmastovaikutus on kolminkertainen hiilidioksidiin verrattuna – ja suomalaisten lentopäästöt ovat maailman kärkeä

5 minuutin lukuaika

Onko suomalaisten lentopäästöillä lopulta merkitystä, asuuhan Kiinassa yli 260-kertainen määrä ihmisiä pieneen Suomeen verrattuna? Tutkimukset tarjoavat vastauksia myös suomalaisten suosimaan argumenttiin.

Uutiset

Kyselytutkimus: Enemmistö eurooppalaisista puoltaa lyhyiden lentojen lopettamista

2 minuutin lukuaika

Oxfordin yliopisto ja eupinions selvittivät eurooppalaisten kuluttajien valmiutta elämäntapamuutoksiin ilmastonmuutoksen hidastamiseksi. Vastausten perusteella eurooppalaiset ovat halukkaampia rajoittamaan lentämistä kuin esimerkiksi yksityisautoilua.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *